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L'IMT devient un centre de test pour l'étude des vaccins

L'Institut est un centre d'essai pour le vaccin candidat de Johnson & Johnson. Les chercheurs recherchent des patients chroniques pour participer à l'étude.

21-12-20

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A partir de début janvier, l'Institut de Médecine Tropicale (IMT) d'Anvers commence un essai clinique de phase 3 pour un candidat-vaccin contre la Covid-19, développé par Johnson & Johnson. L’IMT est l’un des six centres belges qui recrute des participants pour cette étude. Dans cette phase déterminante de l’étude, les chercheurs évalueront le niveau de protection de ce vaccin. Un vaccin est un outil important d’éradication des épidémies. L'IMT a une vaste expertise scientifique dans le domaine des vaccins et de la prévention des maladies infectieuses et l'utilisera au mieux pendant la pandémie actuelle.

Les chercheurs de l'IMT et de Johnson & Johnson vont tester un candidat vaccin contre la COVID-19 dans différentes cohortes, y compris chez les personnes atteintes de maladies chroniques. "Tout citoyen a le droit d'être protégé contre la COVID-19. Un vaccin accessible et efficace pour les différentes cibles souffrant d'une maladie chronique est crucial. Un même vaccin peut provoquer des réactions totalement différentes chez une personne en bonne santé comparé à une personne souffrant d’une maladie chronique. C'est pourquoi nous voulons effectuer différents tests pour nous assurer que notre vaccin offre une protection individuelle satisfaisante. L'IMT travaille en étroite collaboration avec différents groupes cibles et de ce fait est un partenaire approprié pour cette étude", déclare le Dr Patrick Soentjens, chercheur principal de cette étude. Il y a quelques années, Soentjens et son équipe ont également mis au point un protocole de vaccination plus court contre la rage.

Les vaccins sont une priorité à l’IMT. L'expertise de l'Institut apporte des réponses aux différentes facettes de la vaccinologie allant des vaccinations données dans notre clinique de voyage jusqu'aux essais cliniques et à la recherche scientifique dans laquelle les aspects biomédicaux, immunologiques et anthropologiques sont étudiés.

Dans cette troisième et dernière phase des essais cliniques, l’IMT se concentrera surtout sur l'efficacité du vaccin et sur son niveau de protection avant sa mise sur le marché. L’innocuité et la tolérance du vaccin ont fait l’objet d’études approfondies dans les deux phases précédentes, et le vaccin les a passées avec succès. Les chercheurs suivront de près chaque participant de l'étude pendant une période d'un an.

Le candidat vaccin contre la Covid-19 est à une dose unique qui peut être conservée dans des conditions normales. "L'IMT s’intéresse surtout à la recherche qui se fait au bénéfice des pays à faibles et moyens revenus. Ce vaccin peut être conservé à température du réfrigérateur pendant trois mois et ne nécessite qu’une seule injection, ce qui le rend intéressant pour les pays aux ressources limitées", explique le directeur de l'IMT, le Dr Marc-Alain Widdowson.

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