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Les peintures d'Allard L'Olivier

Après l'exposition universelle de 1930 à Anvers, 12 tableaux de l'artiste tournaisien Allard L'Olivier ont été transférés à l'Institut de médecine tropicale.
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FALO

Les tableaux disposés à l'Institut de Médecine Tropicale sont l'œuvre de Fernand Allard L'Olivier (ou "FALO", acronyme par lequel Allard L'Olivier signe ses tableaux). Ils ont été peints pour l'exposition universelle de 1930 à Anvers et sont ensuite arrivés à l'Institut de Médecine Tropicale. Actuellement, un certain nombre de peintures est exposé dans la clinique et plusieurs dans le bâtiment administratif principal.

La série de peintures représente la traversée du lac Kivu, à la frontière entre le Rwanda et le Congo. Le peintre part au lever du soleil de Bukavu et navigue dans des champs en pleine floraison et une procession de porteurs de safari. Il défie le tourbillon quotidien et assiste à une danse traditionnelle . Le soir, il s'amarre dans la baie de Bobendana.

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Les Africanistes

FALO faisait partie des Africanistes, un mouvement artistique de la fin du XIXe siècle et du début du XXe siècle, lié à l'Orientalisme.

Ces artistes connaissaient l'Afrique grâce à des voyages et ont peint les populations locales dans toute leur beauté tout en mettant l'accent sur les différences ethniques. Les Afrikanistes ont ignoré l'influence de la civilisation occidentale. Pour eux, l'Afrique est noire, pas blanche. Malgré leur admiration pour les Africains, les œuvres des Africanistes ont néanmoins souvent fait partie de la propagande coloniale.

En s'appuyant sur le livre Orientalism (1978) d'Edward W. Said, on pourrait dire qu'au lieu de représenter la pensée idéalisée, le travail des Africanistes représente la pensée essentialiste. Les peuples africains sont ainsi dépeints comme de "nobles sauvages" et réduits à une essence exotique.

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FALO and colonialism

De 1876 à 1908, l'État libre du Congo était une colonie sous le règne personnel du roi Léopold II de Belgique, où l'exportation de caoutchouc, en particulier, jouait un rôle majeur. Les épidémies, la famine et la violence ont réduit la taille de la population congolaise d'environ quelques millions de personnes. À la suite de la publication du rapport Casement, Léopold II a dû céder la colonie au gouvernement belge sous la pression internationale. 

Après la révélation des abus commis dans la colonie, l'État belge a eu le plus grand intérêt à nettoyer l'image sombre de la colonie. L'État a mis en place une vaste machine de propagande. Aux Belges qui n'avaient jamais été au Congo ont été présentés une image idéale positive et exotique. Le fait que des villages se sont révoltés et que des gens ont perdu la vie dans  ce combat n'a jamais été montré.

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Le Palais du Congo à l'exposition universelle

Les peintures de FALO font partie de cette propagande coloniale. FALO souhaitait depuis longtemps se rendre en Afrique. Il a contacté le Ministère des Colonies à la fin des années 1920 et a demandé de l'aide pour concrétiser son voyage ambitieux. En tant que peintre itinérant, il avait besoin de guides et d'un soutien logistique pour pratiquer son art. En échange, il leur a offert des dessins et des peintures. Le gouvernement lui a alors commandé une série de tableaux qui sont toujours exposés à l'IMT aujourd'hui.

De sa correspondance avec sa famille et ses amis, nous pouvons conclure que FALO chérissait un amour profond pour le Congo et le peuple Congolais. Il a toujours parlé avec respect des Congolais et désapprouvé la façon dont les coloniaux belges les traitaient.

Correspondance de Allard l’Olivier

«...ce jour-là, à 8 heures, je prendrai le train blanc qui m'amènera vers les cinq heures du soir à Madimba, chez les beaux-frères de Van Lancker. Comment seront ces gens ? Je m'en doute un peu... des sympathiques agricoles d'Avelghem, qui me regarderont avec une sorte d'effroi, un peu de mépris et beaucoup d'inquiétudes quant à leur bourse. Ici, on tombe ou dans les admirateurs en pâmoison, comme Madame T. qui a écrit à André (je reviendrai là-dessus) ou sur des rustres qui affectent d'être carrés et disent carrément les pires sottises. La quinine agit différemment suivant l'intellect des individus. Le noir m'est infiniment plus sympathique et si je parlais leur langue, j'ai dans l'idée que mon voyage serait deux fois plus intéressant et plus fructueux»
Lettre à son épouse – Matadi, le 23 Décembre 1932

"En vérité, la crise dont on parle tant et qui fait tant de torts, est provoquée en beaucoup de cas par un esprit routinier et un manque d'assimilation aux nécessités présentes. On fauche rigoureusement le camp d'aviation de Luluabourg et aucun avion n'y descend plus. On discute le prix du travail d'un nègre et on lui fait faire des besognes épuisantes et qui ne riment à rien. Il n'est pas un blanc qui ne rouspète sur les capacités laborieuses du noir et ne trouve, d'autre part, très à propos de le faire poireauter une demi-heure avant d'étendre le bras et de lui prendre la lettre qu'il tient au bout d'une baguette respectueuse. J'ai l'esprit beaucoup trop logique pour un peintre et cet esprit est sans cesse heurté ici. Monsieur Tshoffen passe, il préconise l'économie, il dit l'État sans argent et au sortir de la colonie donne trois millions et demi au curé de Matadi qui a déjà une église mais voit grand, plus grand encore sur le compte des autres."

Lettre à Van Oost – Luluabourg, 13 février 1932

Source: Fernand Allard L'Olivier de Tournai à Yanonge (Belgique 12 juillet 1883 - Congo 9 juin 1933)/ : Oeuvres et lettres de voyages / Geneviève Allard-Gouinaud et Pierre Peeters; Jean-Michel Kibushi Ndjate Wooto, Jean-Claude Poinsignon, Marc Quaghebeur, Sandrine Smets.

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Deuxième et dernier voyage

FALO ne vivra pas jusqu'à ses 50 ans. En novembre 1932, Allard l'Olivier est retourné au Congo. Le gouvernement voulait publier un album sur le Congo afin d'attirer plus de touristes. Allard a été chargé de réaliser les illustrations.  Le 9 juin 1933, le désastre frappe. Sur le remorqueur "Flandre", Allard peint des scènes, des portraits et des paysages. En faisant cela, il s'est cogné la tête, ce qui l'a fait tomber dans l'eau boueuse. Le courant l'a entraîné. Trois jours plus tard, son corps a été retrouvé à Yanonge.

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Que pense l'IMT du colonialisme aujourd'hui ?

Les œuvres de FALO témoignent d'un mode de pensée que nous rejetons aujourd'hui. Il s'inscrit dans une époque où le mode de vie et la société occidentale étaient considérés comme supérieurs.

Le colonialisme laisse encore des traces dans notre société contemporaine, de manière plus et aussi moins subtile, dans la façon dont nous traitons notre passé ou dont nous pensons de nos semblables. L'IMT trouve ses origines dans le colonialisme mais a réussi à évoluer d'une école  de maladies tropicales à un institut de recherche scientifique avec des partenariats solides en Asie, en Amérique latine et en Afrique. L'Institut est conscient du racisme structurel encore présent dans le monde et porte un regard critique sur ses propres activités.  Nous avons créé une commission sur la décolonisation pour examiner notre passé, notre présent et notre avenir.

Notre mission, nos valeurs et nos objectifs ont radicalement changé au cours du siècle dernier. Aujourd'hui, l'IMT veut lutter pour l'égalité, la diversité et la solidarité. Nous menons nos recherches en collaboration avec des institutions partenaires du monde entier. Chaque année, nous accueillons des étudiants de près de 200 pays. Et nous nous engageons pour un monde dans lequel chacun, quelle que soit son origine, a accès à des soins de santé complets.

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